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历法之争
历法之争
明末清初,朝廷发生了一件关于历法的争斗。这场之争是由一位德国传教士汤若望引起的。
明万历年间,北京发生了日食,而掌管天象的钦天监居然没有呈报。这件事使得崇祯帝大为恼火。时任阁老的《农政全书》的编写者徐光启向皇帝奏道:“天文台使用的历法是元代的郭守敬编写的,时间久远,必然会发生差错。天体不是一成不变的,历法也不能一成不变,必须校正。”崇祯采纳了这一建议,下令专设机构,修改历法。由徐光启任总监督,把年轻的德国传教士汤若望引进朝廷,委以修改历法的重任。
此事引起了朝廷内部保守势力的不满,极力排斥汤若望。在徐光启的支持下,在确认将要出现日蚀时,由双方分别推算出日蚀的准确时间。推算的结果是汤若望获胜。
汤若望准确的天文预测引起了崇祯帝的叹服,他忽然异想天开,要汤若望造大炮,以对付日益强大的满洲人。汤若望接到这项叫人哭笑不得的圣谕后,坚辞不受,但朝廷的态度坚决,只好听命。汤若望只得参考书籍,现学现卖,竟然成功地铸造了二十斤,四十斤重的大炮两种,还制造成能放在马和骆驼背上运走的轻型大炮。崇祯帝喜出望外,赐两块金匾,以表彰汤若望的才德,颂扬天主教的教义。
1641年,汤若望向皇帝献上崇祯十五年的新历书。这本新历书和天文现象完全一致,准确地测定了日蚀。因此,崇祯帝想要废除自古以来相袭沿用的回教历法,代之以新编的西洋历法。但由于当时政局不稳,农民造反,清兵入关,两年后,崇祯章鱼彩票帝吊死在煤山,汤若望编制的新历法也就无法推行了。
明朝灭亡后,新的统治者清顺治帝依旧器重汤若望的才能,任命他为钦天监监正,并把他编制的西洋历法命名为宪历,在全国推广,废除旧历。汤若望被赐予通玄教师,封太常寺少卿,后提升为光禄大夫,通政使一品。
顺治十四年,原回回历的主持人章鱼彩票网吴明炫上疏,说汤若望对天文不内行,他的天文学谬误百出,说二、八两月看不见水星。吴并预言二月二十四日傍晚能看见水星,请求恢复回回历,使祖上的绝学得以发扬。看罢奏章,顺治帝令大臣爱星阿及各部院大臣登观象台测验水星,观测的结果是,水星依旧不见,汤若望胜利了。吴明炫以“奏事诈不以实”的罪名,判绞刑,后被人营救而获赦。
顺治死后,康熙即位。康熙五年,新安卫官生杨光先上疏,大劾汤若望。其罪名是,汤在编制宪历的封面上居然题写“依西洋历法”五字,这是中国的国耻;天主教违背以孝道为本的国教,不能提倡;在中国传教的汤若望,有颠覆中国的阴谋;荣亲王下葬时,他看错了时辰,选择犯杀的时日等。这个杨光先不懂中国原有的天文学,更不懂汤若望的天文学,他只是个狂热的国粹论者,尤其是见不得中国历书上写上“依西洋新法”五个字。他这种国粹的偏见和狭隘的民族感情挑起了他与汤若望生死搏斗的欲火。
当时,康熙帝只是个十六七岁的少年,要弄清这桩公案是不可能的,况且当时的朝政还控制在以鳌拜为首的四辅臣手中。汤若望被捕了,他的同事南怀仁、利类思、安文思等三位神甫也被捕了,天主教被取缔了。七十四岁的汤若望戴着铁镣跪在公堂上,他行动不便,口齿不清,无法还击杨光先及四大臣的咄咄挑战。
愚昧和偏见胜利了,汤若望的义子潘尽孝被斩,汤若望领导下的钦天监里有十人被凌迟处死。
所幸的是汤若望未被处死,皇帝为他颁发一道特赦令:“汤效力多年,又复衰老,免死。”虽然下了特赦,但汤若望依旧幽囚在牢狱之中。精确的时宪历就这样应运而终了。
这时,北京城上空出现了彗星,并发生了大地震。余震不断,城里又发生大火。迷信的中国官吏把这些现象视为上天对无辜传教士判以极刑的报应。因此,清政府释放了传教士,并把他们逐往广东。汤若望依旧被囚。为此,皇太后十分震怒,斥责大臣们不该如此对待先帝的宠臣。这样,汤若望才步履蹒跚地迈出监狱。
摄政王们与礼部并没有停止对汤若望的迫害。他们为了报复,下令封闭了汤若望的教章鱼彩票网会,践踏圣坛,破坏圣像,砸烂了崇祯帝赐的匾。北京住不下去了,汤若望只得和利类思、安文思两位神甫一道,移居广东。
留在康熙帝身边的南怀仁神甫决心伸张正义,他终于告倒了杨光先,但告倒杨的不是靠先进科技的力量,而是靠政治。汤若望案平反了,这时汤若望已经死了。这场旷日持久的历法之争,是先进与落后,科学与愚昧,开放与封闭之争,在中国,每向前走一步,都要付出血的代价。